Skip to content

吳式太極拳與健康長壽 – 馬海龍

  • by

我國目前己經進人長壽國家的行列。上了年紀的人多了,如何才能便自己有一個健康的身體?其中最為重要的就是「健身運動」。

  先父母馬岳梁和吳英華都是長壽者。這與他們長期從事吳氏太極拳有很重要的關係。我的父母都是滿族人,他們兩位都是吳式太極拳的一代名師。為了表彰他們一生為發展吳式太極拳所作出的傑出貢獻,1992年上海市政府聘請他們二位為上海市文史研究館館員。同年,中國武術協會授予他們為「中國武術協會榮譽委員。」1995年中國武術協會授予馬岳梁「中華武林百傑」的榮譽稱號。

  我父親生於1901年,生前享年97歲;母親生於1907年,享年90歲。他們二位都可算是長壽者。這與他們長年鍛鍊吳氏太極拳密切相關。我父親曾獲「全國十大健康老人」稱號。

  吳式太極拳從我的曾外祖父算起,至今已歷六代。我的曾外祖父全佑公受教於太極拳一代名師楊露禪,繼承了拳架緊湊,松靜自然的風格,保持輕靈貫串、剛柔相濟的趟路。以柔化見長,創建了吳式太極拳。迄今已有150餘年歷史。

  我的外祖父吳泉繼承了家學,並進一步提煉昇華,形成了舒展大方、柔和規矩、輕靈圓活的套路。外祖父為人寬厚、善良,樂善好施。經他提攜的親友很多,有的以後都成了名師。可見他老人家治學之嚴謹。吳式太極拳自上世紀五十年代,就傳向海外,在東南亞一帶風行一時。七十年代以後又傳至歐美。現在北美、南美、歐洲都十分流行吳式太極拳。一種學術能流傳於久而不替,且世代發揚光大,定有其必然的價值。

  我們都知道練吳式太極拳的人健康長壽的特別多。研究其道理,我認為主要有以下幾個方面。一、練太極拳講究中樞神經的鍛鍊。吳式太極拳講究中正安舒,就是說在鍛鍊時,必須注意「頂頭懸」。使自己的脊柱形成一個相對垂直的形狀。我們知道,中樞神經的沿伸,是通過脊柱傳向全身。這樣才能使中樞神經保持一個高度的興奮狀態,由於練太極拳強調「靜」,也就是要求神經高度集中,不受外界物質的干擾,這是非常困難的。一般很難做到這一點。否則,效果就不會太好。

  由於中樞神經高度興奮,能便全身各種生理活動也隨之興奮,如呼吸的交流、血液循環的加速,能使各種臟器的活動增強,而得到充分地發揮其生理功能。

  舉例來說,人體的呼吸是從空氣中吸取氧氣。氧氣在練內與血液中紅細胞所攜帶的 血紅蛋白結合,形成氧合血紅蛋白,再隨血流傳遞到全身各個組織。我們都知道人練各種器官活動,都需要氧的參與。這些代謝活動都是在組織細胞中進行的,它包括合成代謝和分解代謝。物質在生物體內的氧化分解稱為生物氧化。同時表現為細胞中氧的吸人及二氧化碳的呼出。故又稱為細胞呼吸。包括氧在細胞內利用的方式,產生二氧化碳的方式,以及物質氧化時釋出的能量如何生成三磷酸腺苷 (ATP)的過程。這是一個複的生理生化過程。

  目前世界十分流行的「有氧運動」,認為是對健康最為有利的。實際上練太極拳就是最好的有氧運動。因為,練太極拳是在接近人體生理條件下進行的運動。它比慢跑等運動有利於人體健康。練太極拳最講究的是腹式呼吸,腹式呼吸能夠最大程度的吸人氧氣;排出二氧化碳。從而使生物氧化能夠在最為有利的條件下進行。

  我們以葡萄糖代謝為例,說明以上所說的。機體的運動是需要能量的。能量的主要來源就是葡萄糖。葡萄糖的代謝,主要有三種。

  1、糖酵解:指葡萄糖的無氧氧化。即在無氧或缺氧條件下,使內組織中的葡萄糖分解為乳酸的過程。糖酵解是在組織細胞內進行的。主要是在激烈運動中急需能量的條件下進行的。最終產物是乳酸。它所釋放的能量較少,每分子葡萄糖經酵解僅淨得2分子的ATP。但它能在無氧條件下進行,所以可以保證機體在缺氧條件下進行能量補充。如短跑等激烈運動中,肌肉強烈收縮,急需大量能量,並消耗大量氧以加強糖的有氧化,由於機體滿足不了肌肉對氧的需要,而處於缺氧狀態,故只能依靠加強糖酵解,以提供能量。因而產生大量乳酸。乳酸對機體是十分有害的。嚴重的可產生代謝性酸中毒。在正常情況下,機體可通過肝臟處理多餘的乳酸,以保證機體的正常代謝。

  2、糖的有氧氧化(也稱為「三羧酸循環」)

  糖的有氧氧化指葡萄糖在有氧的條件下進行氧化的過程。葡萄糖在有氧條件下徹底氧化成二氧化碳和水。並能獲得大量能量 (ATP)。它的重要作用有:

  1)供給能量:除氧化供能外,同時有相當一部分以ATP形式儲存起來,供生理生化活動需要;  

  2)使二酚輔酶分子中的二酚基徹底氧化;

  3)為糖、脂肪和蛋白質代謝聯繫樞紐。

  練習太極拳的優點能使人體基本處於最佳生理條件下進行運動。促使新陳代謝保持在一定的高水平的狀態下,又使機體充分調動其各種功能的活躍程度,保持旺盛的生命力。這就是練習太極拳的最大好處。

  因為練太極拳有上述明顯的優越性,因此在養生方面具有無與倫比的特長:

  1、以體育鍛鍊的形式,促使機體的新陳代謝,包括吸收養料和排泄廢料;

  2、使心、肺、肝、腎等臟器,尤其是中樞神經系統得到鍛鍊,保持其功能活躍,促使達到健康保健作用;

  3、抗衰老:由於練太極拳能促使機體新陳代謝活躍,因此,可以減低衰老過程。在自然界中,自由基很少產生,因為自然存在的物質中,原子上的電子是以化學鍵的方式成對配制的,每一個電子都有磁自旋運動。它與其配對的另一個電的磁自旋運動力量相等,方向相向。這一點十分符合中國古代太極學說的,即是 「太極運動」。

  目前在科學界認為「自由基」的產生是導致人類衰老及一些疾病,如腫瘤疾病的發生有密切的關係。即是,自由基+類脂質過氧化+脂褐素蓄積十細胞衰老 (死亡)。

  人類體內有一些抗氧化劑,可清除體內自由基。由於在衰老過程中含量下降,導致清除能力降低等原因,同時細胞的衰老也影響代謝的減退,均是導致衰老因素的產生。

  練太極拳在最大程度上能使機體的新陳代謝保持旺盛水平,從而使機體能保持一個十分定的狀態,也就是我們通常所說的「永葆青春」。

  運動是重要的。奧林匹克運動有一句重要的名言:「重在參與」。參加運動是保持健康最為重要的一個環節。其作用就是能使機體保持一個定的內環境。

  對於中老年人來說,應該盡量避免激烈運動,而太極拳則是最好的選擇。正如我們上面所說的,太極拳是屬於自然體系的功夫。其中一個重要的意義就是「養生」。《十三勢歌》中說:「十三姿勢莫輕視,命意源頭在腰隙,……刻刻留心在腰間,腹內松淨氣騰然,尾闖中正神貫頂,滿身輕行頂頭懸。……若言使用何為準,意氣君來骨肉臣。想推用意終何在?益壽延年不老春。」 

  太極拳是以 「道」家思想為主,結合「儒」、「釋」的哲學思想而創建的,有它極為富有想像力的一面。對於養生方面有其獨到之處。遺憾的是,我們對此進行的研究還很不夠,尤其是利用現代科學手段去進行實驗。  因此,練太極拳能使機體保持精力旺盛,能定在一個相對高標準的水平,減緩衰老的形成。對於養生來說,太極拳有其不可取代的優點。

  以上我所談的僅是運動的一面。還有另外更為重要的一面,就是思想方面。練太極拳最為重要的就是在練習時,要求思想高度集中,就是我們前面所說的「靜」。

  《老子?道德經》中說:「致虛極,守靜篤,萬物並作,吾以觀其妙。」《曾子?大學》中說:「知止而後能定,定而後能靜,靜而後能安,安而後能而後能得。釋家說:靈台清靜,靜能生慧,慧能生智。」

  靜是中國古代哲學思想上必修的境界,而且是高級的境界。無論作什麼學問都必須達到的重要階段。靜的另一方面就是要求做到對於任何外界的干擾,都能平靜地對待。就是要求有一種「泰山崩於前而不潰」的精神。也就是對待任何勝利、禍害,包括喜、怒、哀、樂,都能平常地對待。《範仲淹?岳陽樓記》中說:「不以物喜,不以己悲,……先天下之憂而憂,後天下之樂而樂乎。」能做到這點是不容易的。必須具有十分良好的自我控制。

  練太極拳能達到最高水平的,都有這樣好的思想境界。象我的外祖父吳泉,舅父吳公儀,我的父母馬岳梁、吳英華均有這樣極高的思想境界。因此,我們說練太極拳為什麼能健康長壽呢?就是能有最佳的思想境界。

  如果讀者們有興趣去實踐的話,你們一定會從中得到好處的。