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太極拳與健康

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太極拳在中華傳統武術中擁有特殊的地位,除了與宗教思想相關之外,太極拳的”以柔克剛”哲學似乎也體現了人生智慧。

然而,太極拳不僅是一種武術,它也成為全球日常運動的首選。都市化導致人們的運動空間受到限制,並且社會趨向於接受更加適合高齡人口的運動方式。此外,新冠疫情的影響也使得獨自室內進行太極拳成為一個流行的選擇。近十年來,關於太極拳對健康益處的研究論文不斷增加,其中包括許多關於其對疾病的治療效果的研究。

太極拳對健康的影響主要體現在三個方面,包括生理活動、心智功能以及對新陳代謝性疾病的幫助。

在生理活動方面,定期練習太極拳可以顯著提高平衡感,降低跌倒的風險。這對於膝關節炎患者和更年期婦女緩解相關疾病引起的疼痛非常有幫助。

在心理方面,太極拳可以改善睡眠質量,對於失眠、憂鬱症和焦慮症也具有一定的療效。研究表明,太極拳對於健康人和輕度失智症患者都可以促進大腦的反應速度。

在新陳代謝方面,太極拳對於高血壓、三酸甘油脂和血糖的控制都有一定的效果。一些研究甚至指出,太極拳可以降低糖尿病患者罹患中風的風險約80%。儘管太極拳不一定可以完全取代藥物治療,但它被視為一種非常有效的運動處方。

那麼,太極拳是否比其他運動更有助於健康呢?根據相關研究,科學家選擇了多種日常運動,嘗試與太極拳進行比較。在肥胖和高血壓的控制方面,每小時的太極拳和跳舞、土風舞等一小時的高強度有氧運動效果相當。然而,與瑜伽相比,太極拳對於提高膝腿肌肉力量稍微優勢,但瑜伽對平衡感的訓練效果似乎更好。

需要注意的是,太極拳有多個流派,並且每個流派都有不同的打拳風格。有些流派更強調拳路和動作,而其他流派則將氣功融入其中。有趣的是,不論哪個流派,對健康的影響差異不大。最重要的是找到一種運動方式,可以定期進行,並且不受環境或外界因素的干擾,這樣才能真正受益於健康。

專家的觀點一致指出,太極拳的效果不能一蹴可幾,除了確保動作和呼吸的正確性外,保持定期練習對於取得效果至關重要。建議每周至少進行1-3次的太極拳練習,最好選擇在溫和的陽光下,特別是早晨或上午進行。練習的場地最好是空氣流通良好的自然戶外,如果在室內練習,務必確保室內有足夠的通風。這是因為太極拳強調氣息的調整,因此要盡量避免在馬路旁或嘈雜的地方練習,以確保練習環境的寧靜和氣氛的和諧。總之,太極拳是一項需要長期堅持的運動,只有在持之以恆的情況下才能體驗到它的真正效益。